Bien que la thérapie par l’aventure en Suisse soit un terrain inexploré, le monde anglo-saxon (USA, Canada, Australie, Grande Bretagne et Nouvelle Zélande) a plus de 30 ans d’expérience et de recherche, ainsi que de nombreux programmes basé sur cette méthodologie. Depuis 15 ans, elle prend de plus en plus d’importance en Europe, principalement en Belgique, en Allemagne et dans les pays scandinaves.

Définition

La thérapie par l’aventure se distingue de l’aventure thérapeutique par l’utilisation intentionnelle d’activités d’aventure et de leurs défis, comme outil psycho-thérapeutique, afin d’amener des changements chez un individu (Richards and Peel, 2005).
De plus, elle potentialise les bienfaits naturels du plein air par l’utilisation d’interventions cliniques structurées afin de favoriser le rétablissement et la croissance personnelle du participant (Norton, 2008; Norton, 2010).
Le terme «thérapie» évoque la rigueur avec laquelle les interventions sont mises en place. En effet, l’utilisation de ce terme est juste seulement si les lignes directrices suivantes sont respectées : identifier un diagnostic et des objectifs spécifiques de traitement, cibler et traiter les besoins du groupe, utiliser un cadre conceptuel reconnu pour guider les interventions du professionnel et déterminer l’efficacité du programme par l’évaluation du processus et des résultats (Williams, 2004).

De son côté, le terme « aventure» intègre les concepts de nouveauté, d’excitation, de danger, de risque et de défi (Williams, 2004). Ces concepts apportent plusieurs avantages au traitement par ses aspects plaisants, mémorables, et déstabilisants.

De plus, la thérapie d’aventure intègre la philosophie de l’éducation expérientielle (Hans, 2000) qui se définit comme étant l’apprentissage par l’action (Gass, 1993).

En fait, elle permet de créer des situations dans lesquelles les participants vivent et font leurs propres expériences pour renforcer leur sentiment de compétence (Hans, 2000). Le patient devient alors un participant plutôt qu’un spectateur dans la thérapie suscitant ainsi sa motivation sous forme d’énergie, d’implication et de responsabilité (Gass, 1993).

Il est à noter que les concepts de nouveauté et de défi de la thérapie d’aventure sont les principales notions différenciant la thérapie d’aventure des thérapies expérientielles plus conventionnelles (Richards and Peel, 2005).

Thérapie dans la nature

La thérapie par l’aventure comprend une modalité spécifique appelée thérapie dans la nature (Wilderness Therapy), où elle est utilisée comme agent principal qui favorise le changement.

Pour Davis-Berman et Berman (2008), cette approche est définie comme “l’utilisation de techniques thérapeutiques traditionnelles, en particulier les thérapies de groupe, en plein air, en utilisant des activités d’aventure en plein air et d’autres activités pour augmenter la croissance personnelle“. La thérapie dans la nature est une approche méthodologique et prévue pour travailler avec les jeunes ayant des problèmes.

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